発達障がいのカテゴライズ

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発達障がい、自閉症、アスペルガー、ADHD、LD・・・・

自閉症は周囲をいろいろな障がいに囲まれていて、聞き慣れない人にはその関係性はよくわからないかもしれません。

そこで、今回はこのわかりにくい障がい群、中でも自閉症スペクトラムと呼ばれる障がいに注目してみましょう。

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意外と広い範囲の発達障がい

発達障がいとは

発達障がいとは、赤ちゃんが生まれて成長する過程で、何らかの原因により通常なら辿るはずの発達が阻害されて、その影響が大人になってもずっと続く障がいです。

発達が阻害されるのが成長する過程ということで、原因自体は成長の途中で起こることもあるし、生まれつきの場合もあります。

 

発達障がいに含まれる障がい

発達障がいと聞くと自閉症・アスペルガーなどを想像する人も多いかと思いますが、発達障害の範囲は意外と広く、自閉症・アスペルガー症候群を含む自閉症スペクトラムが全て含まれるのはモチロンのこと、知的障がい・ダウン症・ADHD(注意欠陥多動性障害)、LD(学習障害)、また、脳性麻痺などの身体に影響する障がいも含まれます。

 

広汎性発達障がい

発達障がいには、広汎性発達障がいといわれる障害も入ります。

広汎性発達障がいと自閉症スペクトラムは、ほぼ同じ意味あいとして使われます。

発達障がいという言葉を聞いて、自閉症・アスペルガー症候群を想像する人は、おそらくこの広汎性発達障がいを指して発達障がいと認識しているものと思われます。

 

必殺!!自閉症スペクトラム!!

自閉症スペクトラムとは

自閉症スペクトラムという、何やら最終兵器の様な謎めいた言葉があります。

自閉症・アスペルガー症候群・高機能自閉症・小児期崩壊性障害・レット症候群などがその中に入ります。

自閉症という障がい群は、症状の特徴が千差万別で、障がいの重軽もさまざまです。

そして、それぞれの境界線ははっきりとしておらず、非常になだらかに繋がっています。

なので、この障がい群を1つの連続体(スペクトラム)と捉え、自閉症スペクトラムとしているのです。

 

自閉症スペクトラムの診断基準

自閉症スペクトラムの特徴は、発達障害の中でも、自閉症の三つ組といわれる特徴の「社会性」「コミュニケーション」「想像力」の困難があることです。
そして、その中で言葉の遅れがある場合が自閉症、言葉の遅れはないがコミュニケーションの手段としての言葉の使い方に困難があるのがアスペルガー症候群です。
僕は小さな君に、大きな時間を過ごして欲しい。
なお、知的障がいのない自閉症を高機能自閉症と言いますが、高機能自閉症とアスペルガー症候群は実質ほぼ重なっていますので、今現在は高機能自閉症という言葉はあまり使われておらず、ほぼ同義語としてアスペルガー症候群という言葉に置き換わっている様な感があります。

自閉症というと、心を閉ざしていて他人との接触を極端に避け、常にひとりで孤独を愛するような自閉症を想像する人が多いかもしれませんが、対照的に人に関わるのが好きで非常に行動的なタイプや、湧き上がる衝動を抑えきれない多動タイプもあります。

診断基準となるのは、自閉症の三つ組の特徴が見られるかどうかです。

分類できない発達障害とは何?

普通に考えれば、発達障がいとすれば「「ダウン症」とか「学習障害」とか「自閉症」とか、具体的な診断名が下りるように思いますが、たまに具体的な診断ではなく「何らかの発達障害」と言われることがあります

「何らかの発達障害」とは、症状がそれぞれの障がいの特徴の全てではなく一部にしか該当しないなどで、明らかに障がいがあるのは確かだけれど、はっきりとした診断がつけられないということです。

「あなたのお子さんは発達障がいですよ。」といわれたお母さんへ。

多分、お母さん方にも、いろんなタイプと背景があるでしょう。

ずっと子どもに違和感を感じ、誰に相談してもなかなか的を射るようなアドバイスを得られなかった方は、診断を受けたことが救いになっているかも知れません。

お子さんに起きているさまざまなトラブルも、自分が進むべき道も、診断を受けたことで光が見えてくるはずです。

待ち望んだスタートラインに、やっと立てましたね。

もうひとりではありません。

お子さんと、支援をしてくれる専門家、同じ悩みを持つ私たちと一緒に明るい未来の1歩踏み出しましょう。

もしかしたら、思いがけず診断を受けた方もおられるかもしれません。

しかし、特に自閉症スペクトラムのような発達障がいは、早期発見・早期療育の予後が非常に良く、とても重要なのだということをご理解下さい。

自閉症スペクトラムは早期発見早期療育が重要なので、今は昔に比べ、健診などで少しでも疑いがあると指摘を受けることが増えています。

見逃してしまうリスクを考えると、疑わしい場合はやはり全てチェックした方が良いのだと思います。

少しでも早く、障害特性を知り、生きやすい方法を教えることは、そのお子さんの成長を促す最も有益な事です。

また、軽度の発達障がいの場合、小さい頃には何の問題も無くても、思春期を前に本人が自分と他人との違いに非常に悩んでしまったり、周りとのトラブルが頻繁に起きる様になったりします。

社会的な不適応も、重度・中度で早くから療育を始めたお子さんよりも目立ちます。

そういう面からも、早くに療育に入れることはとても幸運なことです。

仮に療育を受けるに従って、障がいが目立たなくなり、健常児の中でも問題なく過ごせる様になったとしても、療育を受けたということは全くの無駄ではありません。

自閉症スペクトラムの主な支援法である、視覚支援・構造化などは、障害の有無には関係なく、どの子にとっても分かりやすく、ストレスの少ない生き方を教えてくれます。

育てる側の母親にとっても、考え方に大きな影響をもたらします。

障がい児と健常児の両方を育てた経験からも、自閉症の療育が自閉症ではない子の子育てにも非常に有効であったという事を、私は自信を持ってはっきり言えます。

診断を受けたことに対して疑念や不満、ショックも不安もあるかも知れませんが、しばし腰を据えて、ひとまずはしっかりと療育を経験してみて下さい。

もし、先の未来に「診断は誤りだった。」といわれれば、それはそれで喜ばしいこと。

診断を受けたことに損なことは何もないと考えて良いのではと私は思います。

 

【自閉症関連本ご紹介】
篠原涼子さんの主演でドラマ化された、自閉症を理解する資料として非常に優れた原作マンガです。
作者の方が急死され、最終刊、最終2話はネームの状態で発行されています。

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